¡Basta de Apagones! Porto Riko’daki Çürüme, Felaket Eden Güç Şirketinden Daha Derine Çalışıyor.

bencede

New member
SAN JUAN, PR – Fiona Kasırgası Pazar sabahı karaya ulaştı. Gece 1’de tüm ada karanlığa gömülmüştü. Günler sonra, Porto Riko’daki kabaca bir milyon ev ve işyeri, kendi evim de dahil olmak üzere, hala güçten ve temiz suya erişimden yoksundu. Bir kafede oturup yazarken, déjà vu hissi beni bunaltıyor.

LUMA Energy, hükümetin Haziran 2021’de bir kamu hizmetini özelleştirmesinin ardından Porto Riko’ya güç sağlamaya başladı. Kısmen kırılgan elektrik şebekemizi düzeltmeye yardımcı olmak için işe alındı. Ancak LUMA, yeşil enerjiye yatırım yapmak da dahil olmak üzere taahhüt ettiği işi yapmadı. Son bir yılda bazen günlerce süren elektrik kesintileri günlük hayatımızın bir parçası haline geldi. Hastaneler bile jeneratörlere bağımlı hale geldi. Yine de, kötü hizmete rağmen, elektrik faturalarımız iki katından fazla arttı.

Porto Riko, LUMA ve Fiona Kasırgası’ndan çok önce ekonomik ve politik olarak çözülüyordu. Kemer sıkma programları, alacaklıları paylaştırmak için kamu hizmeti bütçesini, sağlık devasını, emekli maaşlarını ve eğitimi derinden kıstı. Yeni seçilen yetkililer, parti sadıklarını devlet istihdamıyla ödüllendirerek, kamu görevini kendi çıkarları için kullanan bir dizi dalkavuk yaratır. Bazen parti üyelerine veya akrabalarına ait olan şirketlere komisyon karşılığında milyon dolarlık sözleşmeler veriyorlar veya daha da kötüsü fonları kendi ceplerine yönlendirmek için hayalet şirketler kuruyorlar.


Sonuç olarak, yollarımız ve otoyollarımız çukurlarla dolu. Geri kalanımız geçinmek için mücadele ederken, Senato alışveriş çılgınlığına devam ediyor, mobilya, dizüstü bilgisayar ve vergi mükelleflerine hizmet vermeyen diğer mallar için yüz binlerce harcama yapıyor. Kemer sıkma önlemleri işletmeleri ve okulları kapatırken, Porto Rikolular medeni hakları ihlal eden yetkililere karşı davalar ve cezalar için 15 milyon doların üzerinde ödeme yaptı.


Old San Juan’da doğdum ve büyüdüm. Yüksek lisans derecesine ve tam zamanlı bir işe sahip genç bir profesyonel olmama rağmen, her ay artan bir elektrik faturası şok etkisi yaratarak potansiyel tasarrufları kesiyor. Büyüdüğüm, evim dediğim şehirde ev sahibi olma hayali, hayat pahalılığı nedeniyle ulaşılmaz geliyor.

Hayatımın nasıl olacağını hayal ettiğim gibi değildi.

1950’lerde, atlar ve katırlar için toprak yolların yerini yeni otoyollar aldı. Adanın dağlık iç kesimlerinde ve kıyı kentsel alanlarında temel hizmetlerden yoksun sıra sıra ahşap evlerin yerini, yayılan beton yapılar aldı. Okuma yazma bilmeyenler azaldı, aileler çocuklarını üniversitelere gönderdi ve yoksulluk oranı düştü. 1941’de kurulan Porto Riko Elektrik Enerjisi Kurumu veya PREPA, 1970’lerde sanayileşmeyi ve refahı güçlendirmede yardımcı oldu.

Ancak, doğal afetler nedeniyle yerinden edilen veya kaynak ve daha iyi ücretli işler arayan endüstriler ve insanlar adayı topluca terk ederken, PREPA hem keskin bir şekilde düşen gelirle hem de kalan vatandaşlara güç sağlama zorunluluğuyla karşı karşıya kaldı. Tekel, bakım masraflarından kaçınmaya başladı ve ayakta kalmak için milyarlarca dolar borç aldı ve 9 milyar dolar borç tahakkuk etti. Temmuz 2017’de PREPA iflas başvurusunda bulundu. Onlarca yıldır devam eden ihmal ve yolsuzluk kültürü, elektrik şebekesini darmadağın etmişti, ardından o yılın Eylül ayında Maria Kasırgası son darbeyi vurdu.

Ada çapında bir elektrik kesintisinin ardından PREPA, Maria Kasırgası’nın vurmasından iki ay sonra Porto Riko’nun elektrik şebekesinin yeniden inşasına yardımcı olmak için Montana merkezli Whitefish Energy ile 300 milyon dolarlık teklifsiz bir sözleşmeyi onayladı. Şirketin afet yardımı konusunda minimum deneyime ve az sayıda çalışana sahip olması çok az fark yarattı. Anlaşma daha sonra Whitefish’in işi nasıl aldığına dair sorular ve fiyat oyma iddiaları arasında suya düştü. 2018’de Vali Ricardo Rosselló, elektrik şirketini satmak için bir plan sundu.


Kanadalı ATCO şirketi ve Houston merkezli Quanta Services’in bir konsorsiyumu olan LUMA, geçen Haziran ayında adanın gücünü yönetmek için PREPA ile çalışmak üzere sözleşme imzaladı. Maliyetleri düşürmesi ve elektrik şebekesinde umutsuzca ihtiyaç duyulan yükseltmeleri yapması gerekiyordu. Yine de kronik elektrik kesintilerine rağmen, geçen yıl o ay 87 dolar olan elektrik faturam için bu Haziran ayında 242 dolar ödedim. Mesele şu ki, LUMA’nın şebekeyi çalıştırma ücretinin en büyük kısmı, iş iyi yapılsa da yapılmasa da ödenecek. Sözleşmede taraflar için çok az sorumluluk vardır.


Ama umut etmek için bir sebep var. Yerel yasaların uygulanmasından sorumlu olan Porto Riko Adalet Bakanlığı, cezasızlığın kontrolsüz kalmasına izin verirken, Washington dikkatini çekmeye başladı. Amerika Birleşik Devletleri Adalet Bakanlığı tarafından 2019 yılında yapılan bir araştırma, Maria Kasırgası’ndan sonra PREPA çalışanlarının, San Juan’ın Rio Piedras Tıp Merkezi gibi kritik yerlere hizmet vermeden önce konutlara ve işyerlerine yeniden güç sağlamak için rüşvet kabul ettiğini veya talep ettiğini buldu. Güç otoritesi ayrıca, adadaki gücü geri kazanmaya yardımcı olmak için mevcut olması gereken malzemelerin depolandığı bir depoyu da yanlış yönetti. Altı yıldan fazla bir süredir, PREPA ile ilgili danışmanlar için lüks otellere 300 milyon dolardan fazla kamu fonu harcandı.

Geçen ay eski vali Wanda Vázquez yolsuzluk suçlamalarıyla tutuklandı ve en az dokuz belediye başkanı yolsuzlukla suçlandı. Bunlar arasında, Temmuz ayında belediye sözleşmelerini yerine getirme karşılığında nakit ödeme almak ve bir asfalt ve kaldırım şirketi için fatura ödemelerini onaylamaktan 30 ay hapis cezasına çarptırılan Guayama Belediyesi eski belediye başkanı Eduardo Cintrón-Suárez de var. Daha birçok kişinin soruşturma altında olduğuna inanılıyor.

Porto Rikolular, yerel düzeyde adaleti sağlamak için ABD hükümetine güvenmek zorunda kalmamalı. Kendi adalet sistemimiz, adayı kurutmakla tehdit eden yolsuzluğun kökünü kazımalı. Bunu, kısmen adanın adaletin dizginlerini ele geçirebileceğini kanıtlamak için yolsuzluğu araştırarak ve kovuşturarak yapabilir. Federal hükümetten yolsuzluğu önleyecek güvenceler koyan bir mali yeniden yapılanma yürütmesini talep etmelidir.

Fiona Kasırgası sadece bir Kategori 1 fırtınasıydı, bu yüzden yıkımın ölçeği çoğumuzu şaşırttı. İşlerin kötü olduğunu biliyorduk ama ne kadar ıstırap verici derecede kötü olduğunun farkında değildik. Maria Kasırgası’ndan bu yana geçen yıllarda, yıpranmış altyapımız daha da kötüleşti. Çarşamba gecesi itibari ile suyum ve elektriğim geri geldi. Atlantik Okyanusu’nda çalkalanan diğer fırtınalarla birlikte, ne kadar süreceği görülmeye devam ediyor. En az 20 hastane hala jeneratörlerle çalışıyor.

En ürkütücü olan, bizi soyan ve istismar edenlerin kendi insanlarımız olmasıdır. İhanet o kadar sinsidir ki, üzerinde çok düşünürsem öfkeden kudururum. Sahillerimizde güneşlenmek ve bizim için uygun olmayan vergi indirimlerinden yararlanmak için adaya akın eden varlıklı yabancılar tarafından yerinden edilmekten bıktık. Kendilerini bizim pahasına zenginleştiren politikacılardan bıktık. Elektrik kesintilerinden bıktık.

Kasırga geçtikten sonra komşularım ve ben birbirimizi kontrol ettik. Üst kattaki komşum, geçtiğimiz birkaç yıl içinde hayatta kalmamıza yardım eden şeyin topluluk ruhumuz, birbirimize bakma şeklimiz olduğunu söylediğinde gözyaşlarına boğuldum. Bizi kurtarmaya kimse gelmiyor. Bir valiyi görevden alabileceğimizi kanıtladık ve daha iyi, daha adil bir Porto Riko yaratana kadar durmayacağız.


İsrail Meléndez Ayala (@IsraelAyala144) bir antropolog ve tarihçidir.

The Times yayınlamaya kararlı harf çeşitliliği editöre. Bu veya makalelerimizden herhangi biri hakkında ne düşündüğünüzü duymak isteriz. İşte bazıları ipuçları . Ve işte e-postamız: [email protected] .

The New York Times Opinion bölümünü takip edin
Facebook , Twitter (@zeynep) ve Instagram .
 
Üst