Bu Ormanlardan Daha Büyük Güneş Çiftlikleri Kurmak İçin Daha İyi Yerler Var mı?

bencede

New member
CHARLOTTE COURT HOUSE, Va. — 11.448 nüfuslu Charlotte County’de, ormanlar ve çiftlikler, tatlı küçük akarsulara doğru hafifçe eğimlidir. Taşkın yatağı Orta Atlantik’teki ekolojik açıdan en değerli ve bozulmamış ormanlardan birini içeren Roanoke Nehri, ilçenin güneybatı sınırını oluşturur.

Yakın zamanda yaptığı bir sürüş turunda, yerel bir çevreci olan PK Pettus, bu güzel manzaranın büyük bir kısmının nihai olarak kaybedilmesinin acısını şimdiden çektiğini söyledi. İnşaat sırasında yaklaşık 3.500 dönüm ormanı kaldıracak 4,500 dönümlük bir proje olan Randolph Güneş Projesi, ilçeyi çaprazlayan birkaç büyük iletim hattı sayesinde burada inşa edilen veya planlanan en az beş diğer güneş enerjisi çiftliğine katılmak için Temmuz ayında onaylandı. İnşa edildiğinde, Rocky Dağları’nın doğusundaki en büyük güneş enerjisi tesislerinden biri olacak. Her ne kadar temiz enerjiden yana olsa da, Bayan Pettus, evin ormanları yok edeceğinden, toprağı bozacağından ve ev dediği yerde akarsuları ve nehirleri kirleteceğinden korkarak projenin muazzam boyutuna karşı çıktı.

Bayan Pettus, Virginia’nın 2050 yılına kadar enerji sektöründen fosil yakıtların ortadan kaldırılmasını gerektiren 2020 tarihli bir yasayı geçirmesinin ardından “O kadar heyecanlandım ve otoparklarda güneş tenteleri, çatılarda güneş panelleri, büyük mağazalarda güneş panelleri görmeyi umuyordum” diyor. . “Devam ettiğim bir yerde bu kadar çok ormansızlaşma ve derecelendirme olacağını hiç hayal etmemiştim.”


Bayan Pettus’un tarif ettiği çatışma, son zamanlarda güneş enerjisi santrali inşaatında yaşanan patlamanın birçok insanı duraklattığı Virginia kırsalında giderek yaygınlaşıyor. Korumacılar ve tarım arazileri savunucuları, güneş enerjisi altına hücumun değerli ormanları ve çiftlikleri yerinden ettiğini, bunun yerine terk edilmiş sanayi siteleri ve çöplükler de dahil olmak üzere halihazırda gelişmiş veya bozulmuş arazilerde panellerin devam edebileceğini savunuyorlar. Hatta bazıları, Chesapeake Körfezi’ni korumak için on yıllarca süren bir çabanın, panel kaynaklı orman kaybıyla baltalanabileceği konusunda uyarıyor.


Randolph ve başka bir büyük kurulumu onayladıktan sonra Charlotte County, yeni güneş enerjisi projelerini en az 2024 yılına kadar askıya aldı. En az 31 eyalette uygulanmış olan bu gibi önlemler Enflasyon Azaltma Yasası’nın uygulanmasında büyük bir engel olabilir. geçtiğimiz günlerde Başkan Biden tarafından yasalaştırıldı. Yenilenebilir enerjinin büyük vaadinin gerçekleşmesi için Virginia gibi eyaletlerin güneş, doğa ve insanların barış içinde bir arada yaşayabileceği bir ortam yaratması gerekiyor.

Hem yenilenebilir enerjiyi hem de orman korumasını destekleyen Nature Conservancy’den kıdemli bir koruma bilimcisi olan Judy Dunscomb, “Sorunun farklı taraflarındaki sertleşmeyi görmek bizim açımızdan çok rahatsız edici” diyor. İnsanlar bir yandan bu gerçekten büyük projeleri hayata geçirmeye çalışıyor ve yerel halk bu projelerin potansiyel etkileri konusunda giderek daha fazla endişeleniyor.”


Dominion Energy tarafından Climax, Va.’da geliştirilen ve 1.500 dönümlük 120 megavatlık bir proje olan Amazon Solar Farm. Kredi… The New York Times için Melissa Lyttle

Virginia’nın 2020 Temiz Ekonomi Yasası’ndaki iddialı hedefler, onu doğu Amerika Birleşik Devletleri’nde erken harekete geçiren biri haline getiriyor, ancak neredeyse her eyalet bu çatışmanın bir versiyonuyla karşı karşıya kalabilir. Felaket iklim değişikliğini önleyen akla gelebilecek her senaryoda, güneş enerjisi, ekonomimizi fosil yakıtlardan uzaklaştırmada merkezi bir rol oynamalıdır. Örneğin, Princeton Üniversitesi’ndeki bir araştırma grubu olan Net-Zero America’nın yakın tarihli bir raporu, ABD ekonomisinin 2050 yılına kadar tamamen karbondan arındırılması için ABD güneş enerjisi üretiminin 20 kattan fazla büyümesi gerekebileceğini ve potansiyel olarak toplam bir alanı işgal etmesi gerekebileceğini buldu. Batı Virginia büyüklüğünde.


Faydalı ölçekli güneş enerjisi, şu anda diğer herhangi bir güç türü kadar veya ondan daha ucuzdur, ancak alan yoğundur. American Farmland Trust, yenilenebilir enerji hedeflerini karşılamak için, nispeten yüksek nüfus yoğunluğuna sahip birçok doğu eyaletinin, gelişmemiş arazilerinin yüzde 1,5 ila yüzde 6’sını güneş panellerine ayırması gerekebileceğini öngörüyor.


Yine de, elektriğimizin çoğunun veya tamamının temiz kaynaklardan geldiği ve elektrikli arabaların ve ısı pompalarının yaygın şekilde kullanılmasının elektrik talebini artırdığı bir gelecekte bile bu paneller için bolca alan var. Birkaç bağımsız tahmin, ülkenin kabaca şu anda herkesin kabul edeceği araziye ayrılmış arazinin zaten bozulmuş olduğu ile kendi kendine güç sağlayabileceğini öne sürüyor. Ve çatılara paneller koyarak yüzde 39’a varan oranlar karşılanabilir. ABD Enerji Bakanlığı Güneş Enerjisi Teknolojileri Ofisi müdür yardımcısı Garrett Nilsen, “Çatılarda, otoparklarda ve bunun gibi diğer alanlarda muazzam bir fırsatımız var” diyor.

Yine de çatılar ve otoparklar, çoğu panelin Virginia’da veya Amerika Birleşik Devletleri’nde başka bir yerde gittiği yer değil. 2021’de yapılan bir araştırma, Virginia’daki çoğu güneş panelinin ormanlarda ve tarım arazilerinde son bulduğunu buldu. Ve ülke çapında, yeni güneş enerjisinin yaklaşık yarısı çöllerde inşa ediliyor; Ayrı bir analize göre geri kalanın beşte dördünden fazlası tarım arazileri, orman arazileri veya otlaklara gidiyor.

Bu mantıklı; bu tür araziler genellikle ucuzdur ve üzerine inşa edilmesi kolaydır. Kamu ve şirket politikaları da bu tür alanlara büyük güneş enerjisi gelişimini sürüklüyor. 2020 Virginia Temiz Ekonomi Yasası, eyaletin en hızlı büyüyen endüstrilerinden birinin ihtiyaçlarıyla birleşti: veri merkezleri. Bu tesislerin çoğu, yenilenebilir enerjiye kendini adamış olan Amazon, Google ve Microsoft gibi teknoloji devleri tarafından işletiliyor. Yakın tarihli bir rapora göre, merkezler yakında iki gigawatt gücü tüketecek – eyaletin toplam güç tüketiminin neredeyse altıda biri.

Yeni güneş enerjisi projelerinin nereye gideceğini ne devlet ne de teknoloji devleri belirlemiyor. Yerleştirme, genellikle iletim hatlarının yakınında büyük, düz parseller arayan geliştiricilere ve güneş enerjisinin çevresel etkilerini değerlendirmek için genellikle hazırlıksız olan yerel yönetimlere ve planlama ve imar kurullarına bırakılmıştır. Ve Virginia, çatılarda, otoparklarda veya diğer gelişmiş veya bozulmuş alanlarda gelişmeyi teşvik etmek için nispeten az teşvik sunuyor.

Çevrimiçi hale gelen güneş enerjisi tesisatları, fosil yakıtlardan kaynaklanan karbon emisyonlarını azaltmaya yardımcı olacak. Ancak sık sık değiştirdikleri ormanlar ve çiftlikler de iklime yardımcı oluyor. Bayan Dunscomb, Virginia ormanlarının eyaletten yayılan karbondioksitin yaklaşık beşte birini emdiğini ve ulaşım ve ağır sanayi gibi karbondan arındırılması zor sektörlerden kaynaklanan emisyonları dengelemek için bu ağaçların karbon emme gücünün her bir parçasına ihtiyaç duyacağını söylüyor.

Ormanlar ayrıca vahşi yaşamı destekler, erozyonu önler ve kirleticilerin su yollarına akmasını engeller. Ormansızlaştırılan arazi, yağmur suyunu emme kabiliyetinin bir kısmını kaybederek, artan sel riskine ve akıntı yönünde daha kirli sulara yol açar. Virginia, körfezin havzasındaki devletlerin körfeze gönderdikleri kirliliği azaltmasını gerektiren Chesapeake Körfezi Anlaşması kapsamındaki yükümlülüklerini yerine getirmek için yılda yaklaşık 30.000 dönüm orman eklemeye çalışırken, buna yakın kaybediyor olabilir. Warrenton’daki Piedmont Çevre Konseyi’nden Chris Miller, yeni güneş enerjisi dizilerinin miktarını tahmin ediyor.


Tarım arazilerinin çevresel etkisi daha karışıktır – nasıl yönetildiğine bağlı olarak bir karbon yutağı veya kaynağı, bir emici veya su kirliliği kaynağı ve biyolojik çeşitliliğin kalesi veya yok edicisi olabilir. Ancak başka bir bariz ve önemli kullanımı daha var: gıda yetiştirmek. Güneş panelleri tipik olarak tarım arazilerini üretim dışı bırakır ve bu dönüşümlerin geçici mi yoksa kalıcı mı olduğu henüz belli değil.


Bu sorunlar, şebekeye 800 megavatlık, neredeyse tipik bir nükleer santral kadar güç sağlayacak olan Randolph Güneş Projesi üzerine birkaç yıl süren tartışmalar sırasında doruğa ulaştı.

Bayan Pettus, Randolph’un, ilçede halihazırda onaylanmış olan diğer birçok büyük projenin yanı sıra, birkaç bozulmamış sulak alanı içeren ve nihayetinde Roanoke Nehri’ne akan Roanoke Deresi’ne toprak ve yağmur suyu akışı göndermesinden korkmaktadır. Bayan Pettus, ormansızlaştırılmış yamaçlardan gelen akıntıların su kalitesine ve su yaşamına zarar verebileceğini söylüyor.

Randolph Solar Project’in geliştiricisi olan SolUnesco’nun CEO’su Francis Hodsoll, 13.000 dönümlük alanda 6.000 dönümlük ağacı koruma, vahşi yaşam koridorları oluşturma ve projenin su kalitesine zarar vermemesini sağlama sözü verdi – kesin olarak kabul ettiği bir şey. önceki projeler işe yaramadı. “Virginia’da güneş enerjisinin devam etmesini isteyen herkesin bu konuda çok ciddi olduğunu düşünüyorum” diyor.

Projeyi satın almayı ve inşaatını tamamlamayı planlayan Dominion Energy’nin medya ilişkileri müdürü Aaron Ruby, şirketin sulak alanlar ve su yolları çevresinde koruyucu tamponlar oluşturacağını, yağmur suyunu tutacağını ve tesviye ile üst toprak kaybını en aza indireceğini vaat ediyor. Yine de, panellere yer açmak için 3.500 dönümlük orman kaldırılacak. Bunların çoğu muhtemelen bir noktada kesilmiş olacaktı, ancak güneş enerjisi projesi yeni ağaçların yeniden büyümesini ve karbonu emmesini önleyecek.

Sayısız duruşmadan sonra, ilçenin denetim kurulu Temmuz ayında projeye şartlı kullanım izni verdi ve yüz milyonlarca dolarlık tahmini gelirle cezbedildi ve emlak vergilerini düşürmelerine izin vereceğini umdular.

Güneş patlaması yeni ittifaklar yarattı. Piedmont konseyi ve Chesapeake Körfezi Vakfı gibi çevre grupları, genel olarak temiz enerjiyi desteklerken, kendilerini büyük ölçekli güneş enerjisinin doğa ve tarım arazileri üzerindeki etkilerini azaltmak için önlemler almak için çiftlik bürolarına katılırken buldular. Bu bahar, Virginia yasama meclisi, şebeke ölçeğinde güneş enerjisinin ormanlar ve tarım arazileri üzerinde “önemli bir olumsuz etkisi” olabileceğini kabul eden ve bu etkiyi azaltmak için önlemler geliştirmek için bir danışma paneli oluşturan bir yasa tasarısını kabul etti.


Bu arada, liberteryenler ve serbest piyasa muhafazakarları, mülk sahiplerinin arazilerini istedikleri gibi kullanma haklarını desteklemek için güneş enerjisi endüstrisi ile ittifak kurdular.


Oyunda daha yumuşak değerler de var. Güneş panelleri fütüristik bir güzelliğe sahip olabilir, ancak birçok insan için bir felakettir. Büyük güneş enerjisi projelerine muhalefetin çoğu, doğadan çok estetik, tarihi koruma, mülk değerleri ve kırsal karaktere odaklandı. Bazıları da yanlış bilgiyle körüklendi.

Motive sakinler, geçen yıl Culpeper County denetim kurulunun, vatandaş muhalefetine yanıt olarak orta Virginia’da önerilen bir güneş enerjisi kurulumunu karıştırdığı zaman olduğu gibi, projeleri boşa çıkarabilir. Diğer ilçeler, yeni projelerin boyutunu kısıtlamak veya hatta onları tamamen yasaklamak için imar kurallarını gözden geçirdi. Ve yine, bu sadece Virginia’da olmuyor: MIT’den araştırmacılar, 2008 ve 2021 yılları arasında Amerika Birleşik Devletleri’nde 53 kamu hizmeti ölçekli yenilenebilir enerji projesinin ertelendiğini veya engellendiğini ve bunun da neredeyse 4.600 megavatlık üretim kapasitesi kaybına yol açtığını buldu – neredeyse güç sağlamaya yetecek kadar. bir milyon ev.

Pittsylvania County, Virginia’daki eski tarım arazisinde bir Dominion Energy güneş tarlası. Kredi… The New York Times için Melissa Lyttle

Günümüzün nispeten mütevazı güneş enerjisi sunumu zaten bu kadar güçlü rüzgarlarla karşı karşıyaysa, eyaletler ve şirketler yüzde 100 yenilenebilir olmaya yaklaştıklarında ne olacağını hayal edin. Enflasyon Azaltma Yasası’nın vergi kredileri ve diğer teşvikler, Princeton’s Zero Lab’e göre, 2025 yılına kadar yıllık olarak kurulan güneş enerjisi miktarını beş katına çıkarabilir, ancak yalnızca geliştiriciler ve kurulumcular projeler için onay alırsa.

Doğal kaynaklarla çatışmaları veya kırsal alanlarla ilgili endişeleri tetiklemeden güneş enerjisinin geliştirilebileceği pek çok yer var. Enerji Bakanlığı’na göre, çatılar ve otoparklar, teorik olarak ülkenin elektrik ihtiyacının yaklaşık yüzde 80’ini karşılayabilir. Ancak teşviklerin olmaması, bu tür sitelerin geliştirilmesi genellikle orman veya tarım arazilerinden daha pahalıdır.

Dominion, TNC ile ortaklaşa olarak, güneybatı Virginia’da kömür için patlatılan düzleştirilmiş bir dağın tepesinde bir güneş enerjisi çiftliği geliştirecek. Bunun gibi projeler iyi bir noktaya geldi: Ölçek ekonomilerini gerçekleştirecek kadar büyük, zaten bozulmuş araziye yerleştirilmiş ve buna şiddetle ihtiyacı olan bir bölgenin ekonomisini artırmaya hazır.


Bu tür daha eski sanayi siteleri mevcuttur – örneğin çöplüklerde – ancak bunlar genellikle iletim hatlarından uzaktır. Ve bu tür sitelerin yüzeyleri dengesiz olabilir, bu da inşaatı karmaşık ve pahalı hale getirir. Bayan Dunscomb, “Bundan gerçekten kurtulmamız mümkün değil,” diye kabul ediyor.


Ancak yakın zamanda yaptığı bir analiz de iyi haberler verdi: Dikkatli bir planlamayla Virginia, en değerli ormanları, sulak alanları ve diğer ekosistemleri korurken güneş enerjisi ihtiyaçlarını karşılayabilir. Ekinlerden ziyade tipik olarak saman veya mera için kullanılan, zayıf topraklı marjinal tarım arazileri, örneğin orman veya birinci sınıf tarım arazilerinden daha iyi bir seçenek olabilir. Bazı yerler potansiyel güneş enerjisi sahaları olamayacak kadar dik veya yüksek voltajlı iletim hatlarından çok uzak olsa da, güneş enerjisinin daha adil, şeffaf ve çevreye duyarlı bir şekilde dağıtılması mümkündür.

Güneş enerjisi çabalarını hâlâ hızlandıran devletler, Virginia’da olanlardan ders almalı. Çünkü iklimin başına gelebilecek en kötü şey, en iyi müttefiklerinden birinin kimsenin etrafında olmasını istemeyeceği kadar kötü bir komşu olarak görülmesidir.

Gabriel Popkin, bilim ve çevre hakkında yazan bağımsız bir gazetecidir. Ağaçlara ve ormanlara yönelik tehditler hakkında kapsamlı yazılar yazdı.

The Times yayınlamaya kararlı harf çeşitliliği editöre. Bu veya makalelerimizden herhangi biri hakkında ne düşündüğünüzü duymak isteriz. İşte bazıları ipuçları . Ve işte e-postamız: [email protected] .

The New York Times Opinion bölümünü takip edin
Facebook , Twitter (@zeynep) ve Instagram .
 
Üst