Çocuğumun Irkçılığa Karşı Kitaplarını Kötü Olsalar Bile Okumalı mıyım?

bencede

New member
George Orwell, kitap satmakla ilgili bir makalenin kısa, biraz hüzünlü bir hayali olan “Kitapçı Anıları”nda şöyle yazıyor: “Çocuklar için modern kitaplar, özellikle onları kalabalıkta gördüğünüzde oldukça korkunç şeyler. “Orwell’e sadece bir konuda katılmıyorum: çocuk kitaplarının içler acısı durumu sadece “modern” bir durum değil, daha çok zamanla sabitlenmiş bir durum.

Çoğu ebeveyn gibi ben de 5 yaşına yeni giren kızımın karşılaşacağı kitapları ve özellikle ırk ve eşitsizlik söz konusu olduğunda, onun dünya hakkındaki düşüncesini nasıl şekillendirebileceğini düşünmek için epey zaman harcadım. Onun aydın bir vatandaş olmasını istiyorum ve bizler azınlık olduğumuza göre, onun yaşında sahip olduğumdan daha sağlıklı bir benlik ve kültür anlayışına sahip olmasını istiyorum. Ve çoğu ebeveyn gibi, onun çocukken sevdiğim kitapları okumasını istesem de, okumayı sevdiği kitapların benim zamanımda olduğundan çok daha çeşitli ve ırk konusunda dürüst olması beni mutlu ediyor.

Geçtiğimiz on yıl, bu cephede aleni ilerici mesajlar veren bir dizi çocuk kitabı getirdi. Bunlar arasında Dr. Ibram X. Kendi’nin “Antiracist Baby”; Innosanto Nagara’dan “A Aktivist İçindir”; ve çeşitli yazarlar tarafından kaleme alınan “A Kids Book About Irkçılık”, “A Kids Book About Systemic Irkism” ve “A Kids Book About Anti-Asian Hate” gibi başlıklara sahip bir dizi “A Kids Book About…”. Aynı zamanda, ülke genelindeki birçok okul bölgesi, okul kütüphanelerinden yüzlerce çocuk kitabını kaldırmaya başladı. Çoğu anti-Eleştirel Irk Teorisi hareketinden kaynaklanan bu fiili kitap yasakları, genellikle ırk ve ırkçılıkla ilgili kitaplar yazan Siyah yazarları hedef alır. Ne oldukları için çağrılmalıdırlar: Bütün bir halkı eğitim sürecinden çıkarmak için sansürlü ve bağnaz girişimler.

Bu yasaklara karşıyım, ancak itiraf etmeliyim ki, en azından kıyı kentlerinde kitapçıların çocuk bölümlerinde ana ilgi odağı haline gelen, daha kabaca ırkçılık karşıtı bazı kitaplardan biraz iğreniyorum. Irkçılık karşıtı bir bebeğe sahip olmak gerçekten ne anlama geliyor? Bu kitaplar gerçekten, anladığım kadarıyla çoğunlukla dinozorlar ve kedilerle ilgili hikayeleri seven çocuklar için mi yazılmış? Yoksa ilerici iyi niyetlerini kanıtlamak isteyen beyaz ebeveynler için bir meta mı? Yoksa 42 yaşında, benim çocukken okuduklarımı sadece çocuğunun okumasını isteyen huysuz yaşlı bir adam gibi davrandığım gerçek olasılığını kabul etmeli miyim?


Bütün bunlara girmeden önce, buraya nasıl geldiğimizle ilgili biraz tarihçe. 1965’te, Brown v. Board of Education kararından on yıldan fazla bir süre sonra, Nancy Larrick adında bir eğitimci, çocuk kitaplarında Siyah karakterlerin eksikliği hakkında etkili bir makale yazdı. Larrick, üç yıllık bir süre içinde yayınlanan binlerce kitabı araştırdı ve yalnızca yüzde 6,7’sinin herhangi bir Siyah yüz içerdiğini buldu.

Georgia Üniversitesi’nin dil ve okuryazarlık eğitimi bölümünde eski bir profesör olan Joel Taxel’e göre, değişim biraz yavaş da olsa geldi. 1979’da Larrick’in çalışması tekrarlandı ve Siyah karakter içeren kitapların oranının iki katından fazla artarak yüzde 14,4’e çıktığını buldu. Bu bir kutlama nedeni olarak görülüyordu, ancak Larrick’in araştırmasının yanı sıra takip için kriter, herhangi bir Siyah varlığıydı – hatta resimli bir kalabalıkta bir yüz sayılırdı.

Don Freeman’ın 1968’de yazdığı ve genç bir Siyah kızın bir mağazadan doldurulmuş bir ayıyı kurtardığı “Corduroy” gibi Siyah karakterlere sahip diğer iyi bilinen çocuk kitapları ve en önemlisi, Ezra Jack Keats’in The Snowy Day (Karlı Gün) adlı kitabı. Bir Amerikan şehrinde genç bir çocuğun yürüyüşünü anlatan 1962, beyaz adamlar tarafından yazılmış ve resimlenmiştir. Bu kitaplar, özellikle “Karlı Gün”, Siyah çocukların günlük yaşamlarını betimledikleri için kutlandı, ancak hâlâ eksik olan, Siyah bir yazar tarafından çok okunan bir çocuk kitabıydı.

1973’te beyaz yazar Paula Fox, “Köle Dansçısı” adlı bir çocuk romanı yazdı. Hikaye, kaçırılan ve bir köle gemisinde çalışmaya zorlanan Jessie adında beyaz bir çocuğu takip ediyor. Fox, kitabın Orta Geçit’in dehşetini tasvir etmeyi amaçladığı açıktı, ancak prestijli Newbery Madalyası kazanan “Köle Dansçısı”, çocuk ve genç yetişkin yayıncılığındaki modern tartışmaları takip eden herkese tanıdık gelecek eleştirilere maruz kaldı.

Kitap, her ikisi de bir köle gemisini şiddetinden arındırmanın kimseye bir iyilik yapmadığı gerekçesiyle savunulabilecek ve belki de savunulması gereken ırksal karalamalar ve aşırı vahşet sahneleriyle dolu. Ancak, Taxel’in belirttiği gibi, en göze çarpan eleştiri ve bugün yayıncılıkta sert hale gelen eleştiri, “Köle Dansçısı”nın hiçbir noktasında bakış açısının kaçırılan beyaz çocuk anlatıcıdan ve onun ırkçı gemi arkadaşlarından hiç değişmediğiydi. Siyah rehinelerine. Üzerinde çalışılması ve acınması gereken konulardır, ancak asla hikayede pay sahibi olan aktif insanlardır.


Bugüne çok benzer şekilde, 70’lerin başları, çocuk kitaplarında ırkın merkezi bir soru olduğu bir dönemdi. “The Slave Dancer” Newbery’yi kazandıktan bir yıl sonra, Virginia Hamilton “M. C. Higgins, the Great,” Appalachia’da bir bayrak direğinin tepesinde oturan genç bir Siyah çocuk hakkında geçen sürrealist bir masal. İki yıl sonra, Siyah bir kadın olan Mildred Taylor, 1930’larda Mississippi’deki bir Siyah aile hakkında “Roll of Thunder, Hear My Cry” ile Newbery’yi kazandı.

“Roll of Thunder, Hear My Cry”, ırkla ilgili çocuk kitaplarının standardı haline geldi ve onlarca yıldır sınıflarda okundu. Beşinci sınıf öğretmenim ikimize de “M. C. Higgins, the Great” ve “Roll of Thunder, Hear My Cry” öğrencilerinin öykünün temsili ve sahipliğinin büyük politik önemini anlamaları beklentisiyle. (Hafızamız iyiyse, bir dereceye kadar başardık ama çoğunlukla “M. C. Higgins, the Great”deki bayrak direğine oturma sahneleri bizi büyüledi.)

Öğretmenimin yaptığı varsayım, çocukların okudukları kitapların, olacakları insanları bilgilendireceğiydi. Muhtemelen beşinci sınıfta bizim ülkemizin ırkçı geçmişini öğrenmeye hazır olduğumuza dair bir değerlendirme yapmıştı. Bize ortak insanlığımızı vurgulayan hikayeler öğretilebilseydi, beyaz çocuklar bağnaz yetişkinlere dönüşmezdi ve azınlık çocukları hem sınıfta hem de ülkede bir pay hissederdi.

Son yıllarda, çocukların ırk ve ırkçılık kavramları çeşitli sosyal bilimciler tarafından incelendiği için bu derslerin kapsamı değişti. Antropolog Lawrence Hirschfeld, çok küçük çocukların kendilerini çevreleyen toplumu gözlemleyerek insan grupları hakkında bir farkındalık geliştirdiğini savundu. Bu düşünceye göre Kendi gibi sosyal bilimciler, çocuklarınıza ırkçı davranışları öğretmemenin yeterli olmadığı sonucuna varıyorlar. Irkçı bir toplumda yaşamaktan edinecekleri önyargılardan arındırılmalıdırlar. Bir çare olarak, okul öncesi çocuklara sistemik ırkçılığı nasıl tanımlayacaklarını ve bunlarla nasıl mücadele edeceklerini öğretmek için erken, açık müdahaleler öneriyorlar.

“Roll of Thunder, Hear My Cry” gibi anlatı odaklı, genç yetişkinlere yönelik bir romandan, yeni yürümeye başlayan çocuklar için “Antiracist Baby” gibi kitaplar biçimindeki ırkçılık karşıtı mesajları yönlendirmeye bu şekilde ulaşıyoruz. Kendi kitabının açılış sayfalarında yazdığı gibi, “Antiracist bebek doğulmaz, yetiştirilir. Irkçılık karşıtı bebek toplumu dönüştürmek için yetiştirilir. ”

Bütün çocuk kitapları propagandadır. “Antiracist Baby”nin niyetleri, örneğin Deborah Diesen’in çocukların yüzlerinde bir gülümsemeyle yaşamalarını gerektiren “The Pout-Pout Fish”inden ya da Doreen Cronin’in “Click, Clack, Moo, çiftlik hayvanları arasında birlik örgütlenmesinin gücünü gösterir, ancak bu reddedilmesi gerektiği anlamına gelmez.

Yüzünde, “Antirakist Bebek” diğer birçok çocuk kitabına benziyor: Çizimler renkli ve davetkar ve kelimeler biraz hantal beyitler halinde düzenlenmiş, bu da ana karakterinin adının garipliği göz önüne alındığında anlaşılabilir: Irk Karşıtı Bebek.


İşte bir örnek: “Bebeklere ırkçı veya ırkçılık karşıtı olmaları öğretilir – tarafsızlık yoktur. Eşitliği gerçeğe dönüştürmek için bu dokuz adımı atın. ”

Ve bir diğeri: “Sorun olarak insanları değil, politikaları gösterin. Bazı insanlar daha fazlasını alırken, diğerleri daha az alır… çünkü politikalar her zaman eşit erişim sağlamaz. ”

Bu mesajlar hakkında ne hissederseniz hissedin, sanırım hepimiz, bir çocuğun “eşitlik” ve “erişim” gibi sözcüklerin anlamlarını, bu sözcüklerin konuşlandırılma biçimleri bir yana, içselleştirmesinin ve hatta anlamasının pek olası olmadığı konusunda hemfikiriz. modern söylem.

Irkçı dürtüleri programdan çıkarmaktan yanayım ama ebeveynlerin küçük çocuklarıyla oturup garip bir şekilde kendilerini azarlaması gerçekten faydalı mı? Burada mesele elbette çocuklar değil: “Bebekler”den üçüncü şahıs olarak bahsedilir ve “bu dokuz adımı atacak” ima edilen aktör muhtemelen kitabı yüksek sesle okuyan ebeveyndir.

Çocuk kitabı yayıncılığında kaydedilen ilerleme cesaret verici ve kesinlikle gerekli. Wisconsin-Madison Üniversitesi’ndeki Cooperative Children’s Book Center’a göre, Siyah, Yerli, Asyalı ve Latin yazarlar tarafından yazılan çocuk kitaplarının sayısı son 20 yılda önemli ölçüde arttı. (Yerli bir yazarın yazdığı çocuk kitaplarının sayısı 2002’de altıdan 2020’de 37’ye yükselirken, Yerli bir karakter hakkındaki kitapların sayısı 2002’de 64’ten 2020’de 52’ye düşmüştür gibi görünüyor. . ) Şaşırtıcı olmayan bir şekilde, azınlık bir karaktere sahip kitapların sayısı da arttı.

Bu elbette iyi. Giderek çok ırklı bir toplumda yaşıyoruz ve beyaz olmayan karakterlere sahip kadın, L. G. B. T. Q. ve azınlık yazarlarının kitapları tanıtılmalı ve kutlanmalıdır. Beyaz yazarlar da toplumu daha iyi yansıtan kitaplar yazmaya başladılar. Kızım şu anda, başka bir gezegenden bir banliyöye düşen ve D. J. Lim adında genç bir çocukla arkadaş olan bir robot çocuğu içeren “Hilo” serisine dalmış durumda. Hilo’daki karakterlerin çeşitliliği dikkatlice planlanmış görünüyor: D. J. Asyalı ve en iyi arkadaşı Gina adında bir Siyah kız. Hilo beyaz ama kendini bir robot olarak tanımlıyor.

Hilo’nun yazarı Judd Winick beyaz olduğu için, bazı eleştirmenlerin neden Asyalı bir karakter ve Siyah arkadaşı aracılığıyla yazmaya karar verdiğini sormalarına neden olabilir. “Gerçek Dünya”nın üçüncü sezonunda rol aldığı söylenmesi gereken Winick’in Asyalı bir aileyi canlandırmaya hakkı var mı? Hilo’da gerçek bir ırk incelemesi yok – bu banliyöde herkesin beyaz, Asyalı, Siyah veya Latin kökenli olduğuna ve herkesin bir tür ırk-sonrası ütopyacılığa yerleştiğine inanmalıyız. Öyleyse Hilo, beraberindeki tüm bagajları olmayan bir ırk fantezisini mi teşvik ediyor?


İyi niyetli ebeveynler kendilerini bu tür suçluluk yüklü sorulardan nasıl kurtarırlar? Ebeveynler olarak, çocuklarımızın okuduklarından bazı doktriner politikalar çıkarmaya çalışmak yerine, daha estetik bir duyarlılığa geçmemiz gerektiğine inanmaya başladım. “Antirakist Bebek” kötü bir çocuk kitabı olabilir, ancak bu, bir yazarın ırkçılık karşıtı inancı benimsememesi ve aynı dersleri çocuklara vermeye çalışan iyi bir şey üretmemesi gerektiği anlamına gelmez. Ve “Köle Dansçısı” eleştirilerinin çoğuna -beyaz yazarın kitaptaki Siyah karakterleri sildiği yollara- katılsam da, bu tür bir eleştirinin “A” gibi tüm kitapları kapsayacak şekilde genişletilmesi gerektiğini düşünmüyorum. Karlı gün. ” Yine de “Bu iyi bir kitap” veya “Bu kötü bir kitap” diyebiliriz. ”

Benim gibi çocuklarının farklı bir dünyaya maruz kalmasını isteyebilecek, ancak daha beceriksiz kitaplardan çekinen ebeveynler için iki öneriyle bitirmek istiyorum. İlki, Matt de la Peña tarafından yazılan ve Christian Robinson tarafından resimlenen, büyükannesiyle birlikte otobüse binen ve yoksulluk içinde yaşayan insanlara tanık olan genç bir esmer çocuk hakkında “Market Caddesindeki Son Durak”. De la Peña, bir büyükannenin çocuğuyla eşitsizlik hakkında nasıl konuşabileceğini yansıtan hafif bir dokunuş kullanıyor ve Robinson’ın illüstrasyonları güzel ve büyüleyici.

Sonra, eski Kore masallarından karakterlerle dolu bir diyara büyülü bir portaldan geçen iki genç Koreli Amerikalı kardeşin yer aldığı, Julie Kim’in “Where’s Halmoni”si var. Kim’in kitabının dehası, iki çocuğun Korece konuşma yeteneklerini kaybetmeye başlaması ve tavşanların, goblinlerin ve kaplanların onlara ne dediğini gerçekten anlayamamasıdır. Kim, o zaman göçmen çocukların arasındaki kültür kaybı hakkında bir açıklama yapıyor ve bir yandan da bunun bir kısmını onlara geri veren bir kitap yazıyor.

Geri bildiriminiz var mı? [email protected] adresine bir not gönderin. com.

Opinion ve The New York Times Magazine yazarlarından Jay Caspian Kang (@jaycaspiankang), “The Loneliest Americans”ın yazarıdır. ”
 
Üst